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Philippe Paquet, L’ABCédaire de la Chine

Des brèves lapidaires, dispensées selon un abécédaire plein d’humour assorti d’illustrations de Cabu… voilà un moyen original d’approcher la Chine

 2004 année de la Chine. Devant la profusion d’ouvrages publiés à cette occasion on s’étouffe, trop c’est trop. Le régime à adopter sans hésitation est L’ABCédaire de la Chine, parfaitement adapté à nos estomacs parce qu’il sert l’info par mini-doses. L’auteur, Philippe Paquet, journaliste et grand reporter, nous cuisine ça avec habileté. De petits textes courts, parfois drôles, pimentés d’histoires vécues. C’est là qu’il est le meilleur : la Chine, visiblement, il connaît bien et depuis longtemps ; surtout il aime. Alors plutôt que de tenter de peindre le Pays du Milieu dans son aspect gigantesque, il nous en livre le visage le plus quotidien, à travers les gens, leurs habitudes, leurs conditions de vie, leurs découvertes. La fin de l’économie planifiée en édictant la loi du profit a donné naissance à un nouveau sort pour de Nouveaux Chinois. Ceux-ci ont fait connaissance avec le chômage, le démantèlement du système de sécurité sociale, la disparition des entreprises-providence. Un quart de la population active est sans emploi, l’éducation des paysans est payante, les soins aussi.
 
Dans ce livre qu’il fait bon picorer, on s’amuse aussi. Si le remodelage de la face chinoise se fait à une allure remarquable, saluons les grandes gagnantes dans l’histoire, les filles, réévaluées semble-t-il, au regard des statistiques qui donnent 170 garçons pour 100 filles.

A signaler les rubriques « Internet », « Toilettes », « Tintin », « Crachat », « Montagne », « Parc », « Sieste ». Elles constituent une indispensable mise à jour du mythe d’un nouvel Eldorado. De cette mosaïque illustrée par les crobards de Cabu surgissent les portraits de gens extrêmement vivants, pleins d’énergie, sans a priori, sans barrières, proches encore de la misère plus qu’ils ne le sont de la consommation. Il fait contrepoids au sinistre record mondial détenu par la Chine en matière d’exécutions capitales et de tortures. A ce sujet, la rubrique « Démocratie » affirme que « l’espace de liberté individuelle ne cesse de s’accroître ». Un bon exemple de ce qu’on ne savait pas.

colette d’orgeval

   
 

Philippe Paquet, L’ABCédaire de la Chine, illustré par Cabu, Editions Philippe Picquier, 2004, 195p. 17 €.

 
     
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